Вода обладает высокой теплоемкостью — она может запасать и удерживать большее количество тепла, чем многие другие вещества. Благодаря этому у Земли есть тепловая инерция — способность противостоять изменениям температуры. Из-за высокой теплоемкости температура воды в океане поднимается и падает не сильно — даже когда океан отдает или получает значительные количества тепла.
Поэтому перепады температур в море не очень суровые и более плавные во времени. Для сравнения: температура на суше в некоторых областях в определенные сезоны может меняться на 20°С в течение одного дня.
Тепловая инерция океана так же важна для наземных организмов, как и для морских, потому что от солнца поступает огромное количество энергии. Примерно половина этой энергии проходит через атмосферу и большая ее часть поглощается океаном.
Благодаря конвекции, испарению и излучению, тепло возвращается в атмосферу и излучается обратно в космос. Количество тепла, поступающего с солнечной радиацией и от внутренних тепловых источников Земли, примерно равно количеству тепла, испускаемого в космос. Земля находится в тепловом равновесии — это
означает, что она остывает примерно с той же скоростью, с какой нагревается. Если рассматривать большие промежутки времени, Земля не становится ни существенно теплее, ни холоднее.
— Всемирный термостат
— Водные организмы
— Температурная толерантность