Соленость принято выражать в тысячных долях, поскольку даже минимальные ее изменения имеют определенное значение. Сокращение %о (читается «промилле») означает «одну тысячную», т.е. 35%о — это 35 грамм солей на литр воды. (На заметку: чтобы перевести промилле в проценты, мы делим на десять, поэтому 35%о = 3,5%).
Средняя соленость океана составляет 35%, или Между жидкостями их тела и внешней средой существует химическое равновесие.
Большинство растений и животных не имеют механизмов, позволяющих поддерживать химический состав их внутренней среды при попадании в воду с резко отличающейся соленостью, но есть и исключения.
Лососи, пожалуй, лучший пример рыб, которые способны к осморегуляции — процессу, в ходе которого идет активный перенос веществ через клеточную мембрану из области низкой концентрации в область высокой концентрации, что позволяет поддерживать сетевой состав биологических жидкостей и клеток на необтпимом уровне.
Этот механизм позволяет лососям перегнуться из пресных вод в соленые.